Певчие птицы

Кто же такие - певчие птицы?

О певчих птицах известно всем. Но немногие себе представляют отчётливо, кто же такие певчие птицы и почему они так называются? Почему многие птицы, умеющие громко "петь", -домашние петухи и самцы фазанов, перепела, попугаи, голуби, кукушки - не относятся к настоящим певчим птицам? Дело в том, что "певчие воробьиные", а именно таково их правильное научное название, - один из четырёх подотрядов отряда воробьиных. Он же самый молодой и прогрессивный в эволюционном плане.

Подотряд певчих птиц включает в себя подавляющее большинство видов отряда воробьиных и почти половину всех современных видов птиц. В нём насчитывается до 4211 видов, относящихся к 761 - 1017 родам, объединённых в 54 семейства. В нашей стране встречаются воробьиные только подотряда певчих. Их более 300 видов. Это всем хорошо известные соловьи, дрозды, щеглы, снегири, синицы, пеночки, жаворонки, овсянки, ласточки и даже вороны и сороки. Вес певчих птиц колеблется от 4 - 5 граммов (корольки, крапивники, ремезы) до 1,5 килограмма (вороны). Облик, оперение и повадки певчих птиц также очень разные. Клювы воробьиных различной величины и формы - длинные и тонкие, как пинцеты, у насекомоядных птиц (пеночки, славки, пищухи, соловьи) и мощные, утолщенные у основания, у зерноядных (снегири, дубоносы, щуры). У всеядных птиц клювы длинные, но крепкие (жаворонки, поползни, врановые).

Интересны особенности строения голосового аппарата певчих птиц, присущие только им: нижние кольца трахеи срастаются в костный барабан, образуя с верхними частями бронхов певчую или нижнюю гортань. Хорошо развиты 5 - 7 пар голосовых мышц.

Устройство певчей гортани таково, что некоторые птицы могут одновременно петь "на два голоса", хорошо различимых. Часть видов способна к звуковому подражанию - пересмешничеству. Хорошие пересмешники - скворцы, камышевки, жаворонки, тимелии, врановые. Некоторые выдающиеся экземпляры скворцов, майн, сорок, славок могут имитировать и человеческую речь, вступая в равноправное соперничество с известными подражателями - попугаями.

Завершая краткую характеристику певчих птиц, следует сказать, что у некоторых видов во взрослом оперении самца и самки существуют большие различия. Самцы, как правило, щеголяют красивыми нарядами (снегири, чечевицы, иволги, варакушки), а самочки одеты более скромно. Это явление носит название полового диморфизма.

У большинства воробьиных половой диморфизм отсутствует. Самец от самочки отличается более крупным размером и песней (самки либо не поют, либо песня у них проще и звучит потише). О других особенностях строения и поведения самцов и самок мы расскажем ниже.