Птицы

Думают ли птицы?

Инстинктивное поведение

Инстинктивное поведение представляет собой совокупность безусловных и условных рефлексов, формирующихся в процессе онтогенеза. Для воспроизведения инстинктивного поведения животное должно столкнуться с определенной комбинацией факторов. Определенное сочетание этих факторов, или стимулов, образует пусковую ситуацию, непосредственно включающую инстинктивное поведение. Количество таких стимулов, или, как их назвал один из основоположников этологии голландский ученый Н. Тинберген, ключевых раздражителей, в природе бесконечно велико. Приведем здесь лишь несколько примеров, ставших классическими. Для включения состояния перелетного беспокойства птиц-мигрантов ключевым раздражителем выступает длина светового дня, неодинаковая для птиц, отлетающих в разное время. Для запуска инстинкта выкармливания птенцов взрослой птице достаточно увидеть разинутый рот своего птенца со специфичным для него рисунком и окраской глотки. Если она вместо оранжевой, например, окажется желтой, механизм не сработает, инстинкт выкармливания не проявится. Известен курьезный случай - самка небольшой птички кардинала усердно выкармливала насекомыми золотых рыбок, высовывавшихся из бассейна, так как цвет их ртов соответствовал цвету рта ее собственных птенцов.

Гнездостроительная деятельность большинства мелких птиц состоит из постройки каркаса гнезда (лотка) и выстилки его мягким материалом. Ко времени завершения постройки лотка на брюшке самки появляются наседные пятна - голые участки кожи. Жесткое основание гнезда раздражает и царапает их. Это неприятное осязательное ощущение заставляет птицу перейти ко второму этапу строительства - устройству "перинки". Ключевым стимулом может стать и форма предмета: озерной чайке вместо ее собственных яиц подкладывали предметы различной величины и цвета, порой самого неестественного с нашей точки зрения. Если по форме они соответствовали яйцу, птица исправно их насиживала.

Для птицы не существует ситуации, которая на языке человека выражается словами "хочет" или "не хочет". Раз ее внутреннее состояние соответствует определенной внешней пусковой ситуации, она волей-неволей ведет себя так, как диктует закодированное в наследственности видоспецифическое поведение. Более того, в некоторых случаях усиление ведущего стимула до таких размеров, которые никогда не встречаются в природе, лишь усиливают положительную реакцию на него. Если чайке к ее собственным яйцам подложить яйцо в пять раз большего размера, она будет особенно старательно насиживать именно это гигантское яйцо, а на свои перестанет обращать внимание. Такие стимулы Н. Тинберген называет супероптимальными.