Птицы

Эти таинственные чувства

Чувство времени

Птицы обладают еще одним чувством - чувством времени. Экспериментально установлено, что в опытах по навигации они определяют время с точностью до 15 минут. Чувство времени есть не только у птиц, хотя у них оно развито, видимо, особенно хорошо. Оно зарегистрировано у многих насекомых, например у тараканов и плодовых мушек, моллюсков, крабов, червей, рыб и даже у растений. Определенная цикличность всех процессов в организме, их строгая взаимосвязь между собой и с ритмикой внешних условий лежат в основе биологических часов. Это часто кажется неубедительным. Раз часы, то где механизм? Есть ли орган, управляющий скоростью всех процессов? Сейчас окончательно стало ясно, что такого органа нет. Каждый процесс в системе может иметь свой ритм, но все они постоянно корректируются определенным повторяющимся явлениям во внешнем мире - заходом и восходом солнца, наступлением прилива и отлива, сменой времени года и т. п. При переходе в новые условия все "часы" организма некоторое время сохраняют свой старый ритм, а затем перестраиваются на новый - одни быстрее, другие медленнее; на перестройку уходит от 3-4 суток до 28 дней. Чтобы определить скорость перестройки, птиц помещали в постоянные условия внешней среды без смены дня и ночи. У них постоянно регистрировали двигательную активность, кормежку, пение, сон. Время сохранения прежних ритмов служит косвенным показателем скорости перестройки. Те ритмы, которые дольше сохраняют свою периодичность, перестраиваются медленнее, изменяясь лишь на несколько минут в сутки.

Если прежний ход часов долго сохраняется в новых условиях, то понятно, что птица может использовать его при ориентации в незнакомой местности, причем в одних случаях она, возможно, пользуется часами одной системы, а в других - другой. Чтобы определять направление, например, по Солнцу, птица должна представлять, где она находится в полдень и сколько времени прошло после полудня. Разница между ее собственным внутренним полднем и местным дает ей представление о расстояния до цели.

Если переставить часы, например выдерживая их обладательницу и течение долгого времени в режиме с искусственной сменой дня и ночи, то она будет ошибаться в выборе направления. Такие эксперименты неоднократно проводились и показали, что действительно можно заставить скворца ошибаться в выборе направления на 90°, если его время "сдвинуть" на 6 часов.

Птицы - одни из самых подвижных живых существ - воспринимают мир с помощью гораздо большего числа чувств, чем классические пять. Можно лишь упомянуть о чувстве равновесия, об ощущениях тепла и холода, магнитном и электрическом чувствах. Все они имеют большое значение в жизни птиц и используются ими либо в ближней ориентации, либо при навигации во время перелетов.