Птицы

Эти таинственные чувства

Дневные и ночные птицы

По образу жизни птиц принято делить на дневных и ночных. Деление это нечеткое. Собственно ночных птиц довольно мало. К ним можно отнести большинство сов, козодоев, авдотку, квакву. Почему нельзя провести резкую границу между дневными и ночными птицами? Хотя глаз ночных птиц и приспособлен к очень слабому свету, но и на ярком свету они далеко не беспомощны. Утверждение, что "филин даже с фонарем ничего не видит днем", ошибочно. В их глазах очень хорошо развиты защитные механизмы, оберегающие чувствительную сетчатку от травмирования слишком ярким дневным светом. Это сильно сократимый зрачок, который может превращаться в узкую щель, и подвижная "занавеска" пигмента в сетчатке, заслоняющая фоторецепторы от губительных лучей. При необходимости совы, например полярная и ястребиная, прекрасно охотятся днем. Часто появляется днем, особенно весной, и болотная сова, а домовый сыч не прочь иногда и погреться на солнышке.

С другой стороны, птицы, которых мы привыкли воспринимать как дневных, могут неожиданно менять свой образ жизни по самым разнообразным причинам. Обыкновенные чайки в период лета майских жуков успешно ловят их в сумерках возле крон деревьев, над которыми летают насекомые. Серебристые чайки в местах, где человек не дает им гнездиться, образуют большие стаи из холостых особей. Они предпочитают кормиться ночью, а днем отдыхать. Подойти к такой стае даже в безлунную пору чрезвычайно трудно. Несмотря на шум и плеск, производимый самими птицами, они издали замечают человека в темноте и отходят или отплывают на безопасное расстояние. Есть все основания полагать, что пластичность органов зрения многих птиц позволяет им включать ночью "запасные" механизмы, которые не применяются при дневном образе жизни. Это особенно важно для птиц, обитающих на Крайнем Севере (чаек, чистиковых), когда они после круглосуточного летнего дня постепенно приспосабливаются к скудному освещению полярной осени. В период размножения многие птицы токуют в темноте, хотя в остальное время ведут себя как вполне дневные. Знаменитая песня глухаря, "бой" перепела, скрип коростеля, слышны в поздненочные и раннеутренние часы. Почти в абсолютной темноте поют камышевки, горихвостки, кукуют кукушки. Наконец, большинство мелких птиц именно ночью совершает сезонные миграции к местам зимовок и гнездовий.