Птицы

Основные жизненные формы птиц

Водно-воздушные птицы

Водно-воздушные птицы - к этой жизненной форме мы относим птиц из разных отрядов: трубконосых (буревестников) и чайковых. Птицы обеих групп отличаются превосходными летными качествами, они могут проводить на лету по многу часов. Альбатросы и буревестники в основном используют парящий полет; чайки и крачки - машущий. В нашей стране 35 видов чайковых птиц. Размах крыльев у крупных чаек, таких, как серебристая, достигает 150 см, у мелких - лишь 50 см. Для чаек очень характерен поисковый полет. При поисках пищи они используют исключительно зрение, которое у них развито лучше, чем у многих других птиц. Мнение о том, что чайки питаются только рыбой, неверно. Это породило много вредных представлений о конкуренции человека и чаек. Крупных промысловых рыб чайки просто не могут поймать, не обладая способностью к нырянию. Рыба, достающаяся чайкам, мертвая или больная, плавающая у самой поверхности. Многие чайки едят насекомых, мышей, сусликов, ящериц, лягушек, креветок и мелких рачков. Розовая окраска оперения некоторых чаек (розовой, морского голубка, малой) обусловлена присутствием пигмента, попадающего в организм птицы с пищей - микроскопическими ракообразными. При переходе на другие корма окраска исчезает.

Многие чайки питаются за счет человека - они роются вместе с воронами в свалках, дежурят возле рыбозаводов и мясокомбинатов. Крупные чайки отнимают добычу у более мелких, поедают трупы, разоряют гнезда и даже не гнушаются птенцами своих соседей, когда тех "нет дома". Таким образом, чайки - типичные всеядные птицы, полифаги. Более специализированы в отношении корма мелкие чайковые птицы - крачки. Они питаются ракообразными, мелкой рыбой и насекомыми. Наиболее обычны в средней полосе следующие виды чаек и крачек: озерная чайка величиной с голубя, белая с серым верхом и шоколадно-коричневой головой; сизая чайка, чуть крупнее предыдущей, с белой головой; речная крачка, мельче чаек, с очень узкими длинными крыльями, черной "шапочкой" на голове и красным острым клювом; черная крачка похожа на речную, но тускло-черной окраски, с серыми крыльями.

В нашей стране для охраны черноголовой чайки - полезнейшей насекомоядной птицы - специально создан Черноморский государственный заповедник.