Птицы

Основные жизненные формы птиц

Водоплавающие птицы

К группе водоплавающих относятся в нашей фауне птицы из отряда пластинчатоклювых (утки, гуси, лебеди), лысуха из отряда пастушковых и пеликан из отряда веслоногих. Все водоплавающие отличаются довольно грузным, вальковатым телом и короткими, отодвинутыми назад лапами с перепонками. По суше водоплавающие ходят вперевалку, в связи с тем что ноги у них широко расставлены. Широкое туловище помогает сидящей на воде птице легко сохранять равновесие. Голень сидящей на воде утки находится почти в горизонтальном положении, что хорошо видно на домашних или парковых птицах. При медленном плавании ноги работают попеременно, двигается в основном цевка. При быстром плавании и голень ходит взад и вперед, как поршень. Изменение направления достигается торможением одной из лап.

Пища водоплавающих - разнообразные водные животные и растения: черви, моллюски, рачки, насекомые, водные цветковые растения и их семена, микроскопические водоросли, реже - рыба и лягушки. Замечательная особенность гусеобразных - их клюв. Он широкий, уплощенный и покрыт довольно мягкой кожей, За исключением твердого "ноготка" на кончике. Края челюстей усажены плоскими роговыми пластинами, а у гусей и крохалей - зубцами, напоминающими настоящие зубы, которыми крохали захватывают рыбу, а гуси - откусывают части растения. Утки и лебеди быстро процеживают воду через пластинки, отфильтровывая из нее пищевые частицы. На кончике нижней челюсти сидит множество роговых сосочков, различимых в обычную лупу. Это так называемый конечный орган клюва. Под сосочками лежат скопления нервных окончаний. Благодаря им гусеобразные могут нащупывать пищу под водой без помощи зрения.

Наиболее обычные виды водоплавающих - утка-кряква, которая все чаще поселяется на городских прудах, чирок-свистунок - маленькая яркая уточка с красно-зеленой головой (самка, как и у кряквы, серая). На озерах, прудах и разливах, а осенью и весной - даже в черте города можно встретить красноголового нырка с шоколадно-коричневой головой и хохлатую чернеть с ярко-белыми боками. Эти утки относятся к нырковым и, в отличие от кряквы и других "благородных" уток, имеющих "мелкую посадку", глубоко сидят в воде.

Лысуха по облику издали напоминает нырковую утку. Ее отличают тускло-черная окраска и белая костяная бляшка на лбу. Кормясь на мелководье, лысуха своим коротким клювом выщипывает целые пучки водной растительности. Кое-где лысухи, как и кряквы, стали обычными парковыми птицами.

Водоплавающие - излюбленный объект спортивной охоты. В отдаленных районах СССР до сих пор ведется промысел уток и гусей. Но запасы водоплавающей дичи в нашей стране заметно сократились. Для их восстановления разработан международный проект, о котором мы уже писали. Многие виды занесены в Красную книгу СССР и Международную Красную книгу. Один из способов восстановления численности водоплавающей дичи - запрет весенней охоты.