Птицы

Человек и птицы

Птицы и растения

Связи птиц с миром растений проявляются не так ярко, как с миром животных. Но и эти малозаметные нити, к познанию которых человек только приступает, нельзя назвать незначительными. Еще Ч. Дарвин обнаружил, что семена растений, извлеченные из экскрементов птиц, способны прорастать, а иногда даже увеличивают всхожесть благодаря воздействию желудочного сока на их твердые оболочки. Потребляя семена и плоды растений, птицы часто служат их распространителями. В рассеивании рябины большую роль играют дрозды-рябинники, самое название которых свидетельствует об их тесной связи с этой породой деревьев. Они кормятся рябиной с конца лета до глубокой осени, а в урожайные годы - всю зиму. На кормежке дрозды глотают ягоды целиком, но переваривают их не полностью. Пройдя через кишечник птицы, семена сохраняют всхожесть. Будучи весьма подвижными птицами, рябинники, певчие дрозды и белобровики широко разносят и рассеивают семена рябины. В меньшей степени в этом процессе участвуют свиристели. Хотя они и потребляют огромное количество плодов, но рассеивают их не так широко, так как перемещаются мало и часто оставляют семена под теми же деревьями, с которых были сорваны ягоды. В таких условиях возобновление рябины затруднено и появившиеся всходы в подавляющем большинстве погибают в основном из-за недостатка света под пологом материнского дерева. Но на опушках и в садах, где света достаточно, и свиристели могут помочь распространению рябины. Примерно то же можно сказать в отношении калины и других кустарников. В некоторой степени расселяют рябину рябчики, тетерева и глухари.

Обыкновенные поползни обладают высокоразвитым инстинктом запасания семян различных деревьев и кустарников. В годы, урожайные на орехи лещины, они часто засовывают их в щели коры. Оброненные поползнями, орехи хорошо перезимовывают в лесной подстилке и сохраняют всхожесть. Так поползни участвуют в распространении орешника. Кедровыми орехами, так же как и лещиной, энергично запасаются осенью кедровки. В подъязычном мешке одной птицы умещается до сотни орешков. Птица распределяет этот запас в тайниках небольшими порциями, и, если запасы не используются в течение зимы, из них вырастают целые "клумбы" всходов. Такую же роль играет сойка в распространении дуба. Всегда крикливая, во время размещения запасов в тайниках сойка очень молчалива и осторожна. Она прячет желуди под корни, в мох, в старые муравейники по 5-7 штук. Каждая сойка в урожайный год устраивает по нескольку сотен и даже тысячи тайничков.

Сойка у гнезда Сойка у гнезда.

Это имеет огромное значение для распространения дуба, тяжелые плоды которого не могут быть перенесены на большие расстояния без помощи животных-зоохоров. Так дуб отвоевывает прежде утерянные позиции в природе. На территории заказника Звенигородской биостанции МГУ молодые дубы встречаются среди елового леса часто в нескольких километрах от старых плодоносящих деревьев. Несомненно, они появились там при участии птиц, в первую очередь соек.

В горах Средней Азии птицы имеют большое значение в распространении древовидного можжевельника - арчи. Арча - ценная лесообразующая порода, во многих частях своего ареала в значительной степени уничтоженная человеком. Мякотью ее семян питаются чернозобые дрозды, дерябы, черные дрозды и рябинники, альпийские галки и вяхири.

Описана роль тетеревов в распространении степной вишни, шиповника. Постепенно их сменяют в этом грачи, вороны и сороки. Те же птицы участвуют в расселении терна. Точно так же в горах Кавказа и Средней Азии благодаря дроздам возобновляется лох. В Приморье кедровка и амурский поползень играют важную роль в судьбе корейского кедра. ОНИ собирают запасы, пряча орешки в основном в лесной подстилке, где часть из них прорастает. В европейской части РСФСР птицы распространяют более 30 видов растений, в основном тех, которые имеют сочные плоды. Одако это не значит, что на новых местах появляется обильный урожай ягод. Нередко под пологом леса, куда летают отдыхать после кормежки дрозды, зарянки, завирушки, всходам ягодных кустарпиков не хватает света и влаги, они вырастают угнетенными и хилыми и никогда не плодоносят по этому признаку можно отличить их от тех особей, которые расселились другим путем. Зато на полянах и опушках растения попадают в благоприятные условия и, в свою очередь, привлекают многочисленных потребителей, создавая разнообразие фауны, так называемый "опушечный эффект".

Сложные многообразные связи птиц с определенной древесной породой можно продемонстрировать на примере ели. Семенами ели в той или иной степени питается более 40 видов птиц. Даже такие на первый взгляд не связанные с этой породой птицы, как юрки, зяблики, голуби, зарянки, овсянки, коньки и другие, в годы высокого урожая еловых семян переходят на этот доступный корм. Однако самая тесная связь с ними выработалась у клестов. Клесты появляются там, где есть урожай семян ели, они не связаны с определенной гнездовой территорией и меняют ее год от года. Это птицы-бродяги, не имеющие к тому же и определенных сроков размножения. Они гнездятся зимой, весной или осенью, лишь бы созрели еловые семена в шишках. Семенами, размягченными в зобу, клесты выкармливают птенцов. Ловко доставая семена своим крестообразным клювом, клесты сбрасывают на землю более 30 % спелых шишек, из-за чего некоторые лесоводы считают их вредными в лесном хозяйстве птицами. На самом деле это не так. Клесты не сразу отличают полноценную шишку от поврежденной. Они срывают все подряд, а те, которые оказываются заражены шишковой листоверткой, долгоносиком или огневкой, сразу же бросают. Здоровые шишки они тоже используют не полностью, в них остается много семян. Падая на лесную подстилку, вредители в шишках погибают от холода, а целые семена сохраняются долгое время и в течение следующего года, а иногда и 2-3 лет, служат ценным кормом не только самим клестам, но и различным лесным животным.

Особенно ценен такой запас для белок, помогая им переживать периоды бескормицы. Многообразные связи деревьев-продуцентов и животных - потребителей их продукции представляют огромный теоретический и практический интерес. Взаимная приспособленность жизненных циклов птиц и растений обеспечивает устойчивость и длительное существование лесных экосистем, а значит - стабильность природных условий. Познать их можно, только подходя к изучению природных комплексов с точки зрения современной экологии, т. е. учитывая, что растения и животные в них тесно пригнаны друг к другу в процессе совместной эволюции. Тех, кто хочет подробнее познакомиться со взаимоотношениями растений и птиц, мы отсылаем к трудам известного советского эколога-натуралиста А. Н. Формозова.